Peñas de San Pablo (I): origen no volcánico

Al cruzar el Atlántico estuvimos al pairo, durante la mañana del 16 de febrero, cerca de la isla de San Pablo. Este grupo de peñascos está situado a 0º 58' latitud Norte y a los 29º 15' de longitud Oeste; Dista 540 millas (865 kilómetros) de la costa de América y a 350 (560 kilómetros) de la isla de Fernando Noronha. El punto más alto de la isla está situado a 50 pies (15 metros) sobre el nivel del mar y su perímetro no llega a tres cuartos de milla. Este islote se eleva abruptamente desde las profundidades del Océano. Su constitución mineralógica es muy compleja: en algunos sitios la roca se compone de cuarzos; en otros, de feldespato; también se encuentran algunas vetas de serpentina
Hecho notable: todas las isletas que hay a gran distancia de un continente en el Pacífico, en el Atlántico o en el Océano Indico, excepto las islas Seychelles y este islote, están, según creo, compuestas de materias coralinas o de materias eruptivas. La naturaleza volcánica de estas islas oceánicas constituye evidentemente una extensión de la ley, por la cual una gran mayoría de los volcanes hoy en actividad están cerca de las costas o en islas en medio del mar, y resultan de las mismas causas, ya sean químicas o mecánicas.

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